Câncer de Próstata: o que você precisa saber

Câncer de Próstata: tudo o que você precisa saber

Dia 17 de novembro marca o Dia internacional do Câncer de Próstata, câncer que mais assombra o sexo masculino em todo o mundo. No Brasil, é o segundo tipo de câncer mais comum entre os homens: a cada 36 brasileiros, 1 morrerá de câncer de próstata (Dados Inca).

Apesar das estimativas alarmantes, esse câncer é considerado uma doença da terceira idade, uma vez que 3/4 dos casos no mundo são diagnosticados em pacientes com mais 65 anos de idade. Outro fator que também favorece o aumento de diagnósticos da doença é a evolução e aprimoramento dos métodos de diagnósticos.

O que é a próstata?

Estamos falando sobre o câncer de próstata que, como o próprio nome diz, é um tumor que se localiza na próstata, mas você sabe o que é a próstata?

Exclusiva do sexo masculino, a próstata é uma glândula com cerca de 20 gramas e 3 cm de diâmetro, aproximadamente, com o formato de uma maçã. Está localizada logo abaixo da bexiga, encostada no reto e ao redor da uretra, canal por onde a urina escoa (saindo da bexiga para o pênis). Ela integra o sistema reprodutor masculino, sendo responsável por produzir uma parte do sêmen que ajuda a transportar os espermatozoides até o óvulo.

Quais são os exames de prevenção ao câncer de próstata?

Apesar da alta mortalidade e de haver exceções, a evolução do câncer costuma ser lenta: levam-se cerca de 15 anos para o tumor atingir 1 cm³. Alguns outros casos, no entanto, podem evoluir de forma rápida e espalhar-se para outros órgãos. Pensando nisso, a idade ideal para começarem os exames é a partir dos 40 anos de idade.

Atualmente, a maioria dos casos da doença é detectada em fases iniciais, antes mesmo do tumor provocar sintomas. O exames que detectam o câncer são: exame de PSA (uma proteína chamada Antígeno Prostático Específico), ultrassonografia de próstata e toque retal. Como a próstata está localizada ao lado do reto, é possível senti-la por meio do exame do toque retal. Dessa forma, o exame torna-se bastante eficaz na detecção da maioria dos casos de câncer, uma vez que o tumor causa variações perceptíveis ao toque no tamanho da próstata.

Sintomas do câncer de próstata

O câncer pode surgir próximo da uretra ou longe. Sua localização determinará os sintomas. Quando o tumor cresce em direção à uretra, pode obstruí-la, causando sintomas como: dificuldade ao urinar, vontade frequente de urinar e dor ao urinar.

O paciente pode reclamar ainda de dor lombar ou na bacia, sangramentos pela uretra e até mesmo problemas de ereção.

Mas é preciso ter cuidado. Como a evolução do câncer costuma ser lenta, os sintomas tendem a surgir em fases mais avançadas da doença. Por isso, não espere por sinais para buscar ser examinado. Aposte na postura preventiva!

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